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07-23

爵士队回来了,勇士队要学惯在季后赛与他们交手


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在洛杉矶史坦波中心休息室安静的氛围里,这支犹他爵士队的总经理Dennis Lindsey正在品嚐抢七的胜利,喝着一杯冷饮,往嘴里丢几颗爆米花。在这支球队里,Dennis Lindsey是球队老闆、教练和球员的精神体现:大道至简。

爵士队回来了,勇士队要学惯在季后赛与他们交手

Lindsey设计了重建的完美範本:正确的选秀;聘请一名优秀、年轻且有创新精神,并且乐于锻鍊球员的教练;再加上几名为球队带来经验的老将。在週日晚的史坦波中心,这支组建好的爵士队以104:91击败了洛杉矶快船,继续留在了今年的季后赛里。下一轮,他们将面对金州勇士,这将是他们七年来第一次挺进西部半决赛。

这个结局也许也会让快船核心阵容面临解体,否则如果仅仅将这个赛季视作又一个过渡赛季,下赛季保留这套核心阵容的代价(工资加上奢侈税)可能需要3亿美元。再退一步说,让J.J. Redick和Luc Mbah a Moute离开,只用顶薪续约Chris Paul和Blake Griffin,依然需要2.5亿美元。

这明显不是球队可持续发展的模式,而爵士队的模式则更加有利于球队的持续发展和打出成绩。五年前,爵士队聘请了马刺队总经理R.C. Buford的助理Lindsey。在来爵士之前,Lindsey拒绝了某些球队总经理的职务,十分谨慎的选择着将加盟的球队,他希望球队的所有者能像马刺队的霍尔特那样支持球队持续发展。

「Miller很信任我们。」在週日晚上,Lindsey告诉The Vertical,「如果他们已经有了短期目标,那幺我将会为短期发展做规划。」

「在我刚刚被僱佣后,Greg Miller就把我拉到一边告诉我说,『我们是球队的管理者,而不是投资者。我们有宝贵的空间,所以我们希望从根本上为球队做些事。』那时,球队顾问、前总经理Kevin O’Connor就坐在我旁边,他们让我这个年轻的总经理感到安心。」

五年前,Miller告诉爵士队年轻的总经理:把握时机,做出正确的选择,我们等着你的好消息。Lindsey很喜欢全明星前锋Paul Millsap,但因为更好的发掘新人,不让他限制新秀髮展,Lindsey依然选择让他以自由球员身份离开。当年O’Connor在第九顺位选下了Gordon Hayward,而Lindsey用13年27号位拿下了Rudy Gobert,在14年用23位拿下了Rodney Hood。Lindsey和他的助手用选秀打造出了一支好球队,同时,还选择了一名好教练。

爵士队回来了,勇士队要学惯在季后赛与他们交手

在两个失败的赛季之后,爵士队没有选择不信任Snyder,而是继续加强投入。据联盟里的消息称,他的合同已经延长到了5年。今年夏天,Hayward会成为无限制自由球员。而接下来的西部半决赛应该让他知道,他在爵士队拥有想要的一切,并以此留下他。在这场抢七大战中,Hayward是表现最好的球员,拿下了26分、8个篮板和3次助攻。

「我觉得他一直都是明星级球员。」Lindsey告诉The Vertical,「有时候你需要在季后赛的舞台上验证一名球员是不是明星级别的球员;有时候你需要获得全明星投票,或者在全明星大赛上有所表现;有时会你可能需要队友在整个系列赛中都保持注意力高度集中。而当Hayward在场时,他平衡了一切,在比赛的每一个部分都扮演着重要角色。」

Lindsey给Hayward配了一名控球后卫George Hill,还有两名老将Joe Johnson、Boris Diaw。

「说这一切都是早已计画好的那是骗人的,」Lindsey告诉the Vertical,「去年的时候我并不知道我们是否能作为分区第七或第八名进入季后赛,我们是否能拿下George Hill。我不知道如果我们去年以47胜的战绩进入了季后赛,我们是否还会招来Joe Johnson和Boris Diaw?这些老将确实佔据了一些年轻人的时间。」

「但在去年,当你把这几件事放到一起看的时候,比如我们的阵容很年轻,工资也在工资帽以下,并且受到了伤病困扰,就会发现我们其实已经表现的很不错了。到了今年这个时候,Hayward又进步了很多,累积了更多作为核心的经验。无论如何,这是共识。」

「当你做到了我们所做到的,你也会引人注目。我是Millsap的狂热粉丝,在适当的时候,我希望他回来。但Kevin O’Connor提出了一个很好的观点:你不能在组建球队时让球队成为双核。因此我们让戈登承担了球队的很多责任,也取得了很不错的成绩。他在成长,比去年提高了一个等级。」

星期二晚上,NBA执行长候选人Dennis Lindsey前往海湾地区史坦波中心,进行第一场比赛的爵士特许航班途中,正在想如果在洛杉矶赢下抢七大战,回到盐湖城后怎样让全州每个人狂欢。他们等待了很久,爵士队终于凯旋而归。

「在下一轮系列赛中将要面对的,和刚刚这轮比赛面对的对我们都是巨大的挑战。」Lindsey告诉The Vertical,「我为拥有这样的球迷感到高兴,这是一个『篮球之州』,我们的球馆永远都坐满了我们的球迷,这在全联盟首屈一指。」

「我们球队对很多球迷来说都很陌生,但我们的球迷也很喜欢这群小伙子。在很多时候,球都在Quin Snyder的视野里移动。我们是一支让球迷很容易喜欢上的球队。我们的球迷有很多都是有经验、有判断力的球迷。这对我们来说太棒了,在Karl Malone和John Stockton的年代里,他们想要的是强硬、聪明、无私的篮球。而现在,Quin再次为球队注入了这些东西。」

他们荣辱与共。犹他爵士队正缓慢但坚决地在季后赛的道路上前进着。虽然已是时隔多年,但他们对这从不陌生。这支爵士队是一支有着长远规划的球队,在未来几年的春天,勇士队可能会学惯和他们交手。那幺,Lindsey和Snyder,Hayward和Gobert,开始下週二晚在奥克兰的下一站漫漫征程吧。

他们不会做出惊天大交易,他们奉行大道至简。这样的爵士队回来了。

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